Я привык разрабатывать сайты в обратном порядке, начиная с самых мелких и далеко расположенных элементов, например, результатов поиска, страниц со статьями, потом создавать страницы разделов и только в конце работать над главной страницей.

Я работаю по такой схеме потому, что каждая страница, содержащая другие, должна создавать адекватные ожидания к содержанию вложенных страниц. Если главная страница говорит одно, а внутренняя другое, пользователь растеряется, а его впечатления о сайте, едва ли будут положительными.

При таком подходе, когда придет время делать главную страницу, будет готов и полный мысленный образ сайта, его стиль и дух.

Особенное беспокойство вызывают главные страницы сайтов компаний — это первое впечатление пользователя, и есть только один шанс сделать его хорошим.

Прежде чем обратиться к целям главной страницы, нужно вспомнить еще один важный момент. Маленький, и далеко расположенный элемент, к примеру, страница со статьей для новостного сайта или результатами поиска для поисковика, это и есть главный, сайтообразующий элемент, на который приходится от 60 до 75 процентов всего трафика сайта.

Это, конечно, не умаляет важности главной страницы, она чрезвычайно важна как первое впечатление, но нужно понимать важность оформления сайтообразующих элементов, часто стоит потратить на них больше времени, чем на главную страницу.

Ну вот, теперь можно подробно рассмотреть цели главной страницы и вызовы, которые она нам бросает. Главной страницей, я называю ту, которая находится по адресу site.com и является парадным входом всего сайта.

Каждая главная страница преследует четыре важнейших цели:

Цель 1: Ответить на вопрос: «Что это за место?»

Это главная работа главной страницы, когда пользователь заходит на новый сайт, он первым делом хочет получить ответ на этот вопрос. Если сайт не готов ответить на него в течение нескольких секунд, посетитель чувствует себя глупым, уходит и никогда больше не возвращается к нему. Представьте, что вы познакомились с человеком, который заставляет вас чувствовать себя идиотом, неужели вы захотите общаться с ним снова?

Не бойтесь использовать хороший, хотя и старомодный текст «Вот кто мы, и вот чем занимаемся», и ссылку на подробное описание, чтобы те, кому нужны разъяснения, могли их легко получить. Текст описания должен быть позитивным и волнующим, дающим читателю почувствовать свою важность.

Не будьте слишком многословны, но старайтесь, чтобы каждое слово воодушевляло читателя.

Особенно важно хорошее описание для компаний пытающихся сделать что-то новое. Google может обойтись без подробностей на главной странице, потому что все и так знают как его использовать, но это скорее исключение, чем правило. Если вы делаете что-то новое, нужно разъяснять это на простом языке, как здесь: Flock is a free, open source web browser.

Если человек, попавший на сайт в первый раз, не может понять, о чем он, в течение трех секунд, значит вашими посетителями будут только те кто хорошо знаком с вопросом и мазохисты.

Цель 2: Не стоять на пути постоянных посетителей

Именно так, вторая цель в том, чтобы не стоять на пути постоянных посетителей, знающих, куда и зачем они пришли.

Есть отличная техника, позволяющая главной странице соответствовать столь противоречивым требованиям. Сделайте часть главной страницы динамической, показывайте в ней разъяснения для новичков, а если пользователь авторизован, замените их информацией предназначенной именно для него (что перекликается с третьей целью).

Flickr использует наиболее радикальный вариант этой техники, предоставляя совершенно разные главные страницы авторизованным и не авторизованным посетителям. Нужно сказать, что для него этот метод идеален, сайт хорошо заточен под авторизованных пользователей, и производит совершенно разное впечатление, на различные группы посетителей одинаково хорошо соответствуя первой и второй цели.

Flickr использует совершенно разные главные страницы для гостей сайта и авторизованных пользователей

Цель 3: Показать, что нового

Эта цель направлена и на новичков и на постоянных посетителей. Замечательно, теперь все на одной странице, пришло время удивить их новостями.

Многие сайты ограничиваются первой и второй целями, но не стоит этого делать, после того как пользователь разобрался, с назначением вашего сайта, нужно информировать его об изменениях, происходящих на нем. Не забудьте предложить несколько страниц, которые стоит посетить, начать можно с обновленных, а закончить популярными.

Цель 4: Предоставить четкую глобальную навигацию

Эта цель присуща любой странице сайта, но именно главная страница формирует образ сайта и ожидания пользователей, и каждая ссылка глобальной навигации, на каждой странице сайта, должна располагаться точно так же, как и на главной странице, каждая ссылка в футере, которая есть на главной должна быть и на любой другой странице сайта.

Итог

Дизайн, производящий хорошее впечатление, должен быть четким и понятным, исполнять все ожидания, которые он дает пользователю.

Translated with the permission of A List Apart Magazine and the author[s].