Для многих микро студий дизайна, желающих подняться на следующий уровень бизнеса, длинный коридор — это физическое расстояние между людьми, которые составляют виртуальную компанию, оно может быть величиной всего несколько миль между городами, или тысячи миль между континентами.

В последние пять лет с ростом скорости интернет соединений, виртуальные компании набирали популярность как один из способов организации работы в технических областях. Они позволяют работникам сохранять привычный стиль жизни и работы, жить, где они захотят и работать когда им нравиться. Если фирма получила слишком крупный заказ, если нужен представитель на новом рынке, или если вы хотите нанять лучших талантов, но не можете найти подходящих в своем городе, можно работать с людьми, которые подходят по знаниям и навыкам, но живут далеко от вас.

Это не новая тенденция. Большие компании используют ее на протяжении многих лет. 7 июня 2006 года, на сайте Wall Street Journal, CareerJournal.com, была опубликована статья «Have Advice, Will Travel: Running A ‘Virtual? Company on the Fly», о руководстве компании Accenture, со штатом 120 000 человек, и множеством филиалов, но без центрального офиса.

Сегодня малый бизнес получил доступ к технологиям, которые позволяют связывать между собой и координировать работу множества, разбросанных по стране офисов. Софтверная компания SocialText начинала свою деятельность, как виртуальная фирма, работники которой были разбросаны по США, 10 мая 2005 была анонсирована возможность открытия физического офиса компании, CEO Росс Майфилд сказал, что компания начинала как «сетевая самоорганизация».

Для небольших дизайнерских команд, длинный коридор — это другой способ работы и совершенно другой тип бизнес структуры. При умелом управлении они могут быть достаточно гибкими, масштабируемыми и сильными, для того чтобы конкурировать с крупными игроками. Виртуальные компании создают новые способы управления, и организации, которые продолжают развиваться.

Это не просто удаленная работа

На первый взгляд, длинный коридор в виртуальной компании имеет характеристики хорошо известной удаленной работы. Работники используют инструменты, такие как Skype или другие VOIP сервисы для телефонных звонков и телефонных конференций, службы сообщений для постоянных контактов, wiki для хранения общих знаний, приложения позволяющие управлять проектами через веб.

Тем не менее, существует фундаментальная разница между удаленной работой и длинным коридором, работники знают, что каждому из них принадлежит часть ключевых функция фирмы. Удаленные работники работают на бизнес, который уже устоялся и имеет свою культуру и физический офис, они являются спутниками на орбите огромного предприятия. Виртуальная компания с длинными коридорами, существует только там где ее люди и нигде больше.

Как творческие профессионалы мы видим быстрые и серьезные перемены в нашей работе: конкуренция становиться международной, таланты есть везде, знания требуют постоянного обновления, нет известного пути или модели для карьеры. В то же время, возможности в изобилии, а технологии позволяют не ограничиваться местом жительства. Мы хотим независимости, но это еще не означает, что мы хотим быть в одиночестве, напротив у нас есть новые способы взаимодействия с другими людьми. «Голливудская модель» создания краткосрочных, гибких, ориентированных на конкретный проект команд это один из примеров. Ричард Флорида в книге «The Rise of the Creative Class» указывает на то, что эта новая модель основана на способности человека поддерживать связи со многими людьми и создавать сообщества виртуальные и физические.

Сейчас реально создать компанию, которая не требует офисного здания и кабинок для работников. Служащие могут работать из домашнего офиса, кафе или комнаты отеля, встречаться с клиентами, если необходимы переговоры лицом к лицу. Чтобы плодотворно работать и развиваться, необходимы навыки, в корне отличающиеся от тех которые мы приобрели на работе в обычной фирме.

Культура длинного коридора для микро студий дизайна.

Во многом работа дизайнеров очень подходит к концепции длинного коридора. Тем не менее, чтобы быть успешной виртуальная фирма должна разработать адаптированную культуру, которая создает и усиливает связь между далеко разбросанными работниками. Создать команду на расстоянии и привить ее членам чувство ответственности, сложная задача.

Совершенствуйте рабочий процесс

Для микро студии дизайна, работающей как виртуальная компания, очень важен процесс работы, необходимо постоянно его анализировать и обсуждать, нужно эффективно посвящать других людей в работу, объяснять видение проектов, документировать решения, отслеживать прогресс, и пересматривать результаты. Виртуальные компании, особенно маленькие, могут быть очень гибкими, каждый член команды может выполнять множество ролей, например один человек может отвечать за продажи, маркетинг, дизайн, кодинг и учет, но большинство людей предпочитают знать чего от них хотят, поэтому стоит давать им четкие роли, возможно меняющиеся от проекта к проекту. Например, назначайте ответственного за контакты с клиентом, если в вашей компании несколько программистов или дизайнеров, в каждом проекте назначайте лидера.

Взаимоотношения столь же важны, как и работа

Когда люди работают в одном офисе, они общаются на официальных встречах, в коридоре и кафетерии, на корпоративных вечеринках. Разговоры об общих интересах и проблемах позволяют укрепить взаимоуважение и товарищество. Создание таких взаимоотношений в виртуальном пространстве требует значительных усилий, для этого виртуальные коллеги могут обмениваться фотографиями, музыкой, заметками в блогах и другим цифровым контентом. Конечно, очень важно знать, когда приступить к работе, но не менее важно знать, когда ее закончить, необходимо поощрять неформальные отношения. Бывает, что вам нужно обсудить определенный набор тем, но иногда стоит просто пообщаться.

Когда речь идет о создания команды, виртуальные компании могут учитывать опыт удаленной работы, но нужно помнить, что члены виртуальной компании находятся в равном положении, а удаленные работники взаимодействуют с коллегами, которые работают в офисе. Вы можете пособолезновать своему коллеге по виртуальной фирме, который ждет мастера, чтобы починить его стиральную машину, вероятность того, что в корпоративном офисе кто-то проявит такое сочувствие гораздо меньше.

Умение писать — бесценный актив

В виртуальной среде, линии связи, различны и широко доступны, но имеют существенные ограничения в функциональности. Люди привыкли уделять много внимания мимике и жестам, которые пока не доступны в электронных средствах общения, со временем видео конференции могут изменить это положение, но они еще недостаточно широко применяются, и в любом случае не смогут полностью заменить личную встречу. Основным средством общения остается электронная почта. Тон посланий может быть жизненно важен для виртуальной культуры. Текстовые средства связи остаются наиболее важными для виртуальных компаний, они используются для документирования спецификаций и процесса работы, или обсуждения проектов.

Устанавливайте разумные ограничения

В виртуальной фирме, с работниками, разбросанными по различным временным зонам, работа никогда не заканчивается. Ведущий программист может начать работу через три часа после ужина, а дизайнер может изменить что-то, когда вы спите. В таких ситуациях важно помнить, то, что команда всегда на связи еще не означает, что нужно постоянно общаться. Спросите членов команды, как и когда они предпочитают проводить регулярные сеансы связи, назначьте время телефонных конференций и связи с помощью программ мгновенного обмена сообщениями, сделайте так, чтобы связь не была слишком отвлекающей и оставляла время для выполнения работы.

Индивидуальность ключевая составляющая

Индивидуальность, ценность каждого представителя и отношения в команде, значат для виртуальной фирмы больше, чем вы могли бы ожидать. Доверие это ресурс, без которого виртуальная компания не может функционировать, поэтому честность в каждой сделке абсолютно необходима. Лучше сразу услышать от члена команды, что он не может выполнить свою задачу, чем на исходе срока узнать, что не хватает компонента. Адаптивность и терпимость к различным стилям работы и индивидуальным характерам очень важны. Как и в любом проекте (виртуальном или нет) энтузиазм, позитивная энергия, командный дух бесценны, работа в виртуальном вакууме может временами расхолаживать и творчески истощать, и очень важно иметь коллег, которые могут поддержать, когда энтузиазм на исходе.

Собраться вместе сложно, но оно того стоит

Иногда нужно собирать команду вместе. Встречи лицом к лицу с коллегами по длинному коридору по разным поводам, будь то начало важного проекта, подведение итогов за квартал, совместные мозговые атаки, или индустриальные конференции создают между людьми, отношения которых нельзя достичь в результате чисто виртуального общения.

Ходьба по длинному коридору

Собирая виртуальную команду, помните, что создание и поддержание близких отношений между людьми расположенными далеко друг от друга, очень трудное дело. Не думайте, что это будет просто и запаситесь терпением, впереди проблемы с планированием, связью и причудами членов команды. Нужно делать все, чтобы работа была комфортнее, а общение лучше, способствовать развитию товарищества. Большие компании тратят много денег, на кафетерии, повышение квалификации, кофеварки и корпоративные вечерники, чтобы работники были счастливы. Будьте готовы к затратам, но способы достижения цели конечно будут другими.

Опыт работы виртуальных фирм часто индивидуален, поэтому очень важен обмен опытом. Гибкость этого метода дает людям возможность сбалансировано сочетать их жизнь и работу, чтобы видеть дневной свет, гулять с детьми в парке или иногда поймать волну. Для творческих людей желающих строить свою карьеру именно таким образом, сочетание виртуальной работы и реальной жизни может быть именно той культурой, в которой они нуждаются.

Translated with the permission of A List Apart Magazine and the author[s].